Política

La empresa canadiense Rawesome Vegan Cheese gana el derecho legal a etiquetar como “queso” los productos sin leche

El productor canadiense de queso vegano Rawesome ha ganado una batalla judicial de cuatro años contra el Ayuntamiento de Montreal sobre su derecho a utilizar la palabra “queso” en las etiquetas de sus productos, informa CTV News. El lunes, el juez del Tribunal Superior Gregory Moore anuló una sentencia judicial anterior que declaraba a Rawesome culpable de violar la normativa federal sobre alimentos y había obligado a la empresa a pagar hasta 2.000 dólares de multa.

“Esta es una gran victoria, en realidad, para el queso vegano. Y creo que se ha hecho justicia”

Según los abogados de Rawsome, el caso podría ser un punto de inflexión legal para Canadá, y actualmente están buscando un argumento constitucional más amplio que exima a algunos productores de queso vegano de la normativa federal sobre alimentos y medicamentos.

Batalla legal

El caso legal comenzó en 2018 cuando la Ciudad de Montreal demandó a Rawesome, que vende una línea de quesos cremosos a base de anacardos, por supuestamente violar un artículo del Reglamento relativo a los alimentos y los medicamentos, que especifica la composición del queso cremoso en Canadá. Según los demandantes, la acusación se basaba en “normas provinciales y federales delegadas a la ciudad de Montreal”. En octubre de 2021, un tribunal municipal se puso de parte de la ciudad y condenó a Rawesome a pagar entre 1.500 y 2.000 dólares de multa.

La empresa apeló el fallo y obtuvo el asesoramiento legal del grupo jurídico canadiense de defensa de los animales Animal Justice. Esta semana, el juez del Tribunal Superior Gregory Moore falló a favor de Rawesome, considerando que la normativa federal no se aplica a los productos de la marca, ya que las normas sólo están destinadas a describir los productos lácteos, y el queso de Rawesome está claramente etiquetado como “no lácteo”.

Rawesome Vegan Cream Cheese
©Rawesome

Exige una disculpa

Victor Belev, presidente y fundador de Rawesome, describe la victoria como un “gran alivio”, pero dice que quiere una disculpa formal de la ciudad por haber apuntado a su negocio y haber malgastado los fondos de los contribuyentes.

“Fue muy sorprendente, sobre todo porque el Ayuntamiento de Montreal tiene el mandato de apoyar a las empresas locales”, dijo Belev. “Fue muy sorprendente y decepcionante ser demandado por el Ayuntamiento de Montreal. Fue una gran presión financiera. Únicamente esa incertidumbre que siguió durante los últimos cuatro años. Definitivamente, no era algo bueno de lo que preocuparse cuando intentas hacer crecer una pequeña empresa”.

Rawesome Pepper Cream Cheese
©Rawesome

“Esta es una decisión que sienta un precedente”, declaró la abogada Natalia Manole, que representó a Rawesome en el tribunal. “[N]adie tiene el monopolio de la palabra queso y mientras seas extremadamente claro y preciso con el hecho de que es queso no lácteo, básicamente estás respetando la normativa”.

Y añadió: “Esta es una gran victoria, en realidad, para el queso vegano. Y creo que se ha hecho justicia”.

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