Ciencia

Jellatech revela su primer colágeno basado en células sin animales

Jellatech revela un hito importante en su misión de eliminar los animales del sistema alimentario, empezando por el colágeno y la gelatina: después de solamente dos años de existencia, el equipo de Carolina del Norte anuncia el desarrollo exitoso de un colágeno de longitud completa, triple helicoidal y funcional, hecho a partir de sus propias líneas celulares patentadas.

“Este es un hito importante para nosotros. Poder ver a simple vista nuestro colágeno basado en células limpias: nos hace llorar de felicidad.”

Fundada en 2020 por Stephanie Michelsen, que fue incluida en la lista de Forbes de 30 menores de 30 años para 2022, la empresa consiguió 2 millones de dólares en financiación inicial el año pasado y acaba de recibir una inversión estratégica de la empresa de capital riesgo centrada en las células CULT Food Sciences.

Jellatech Inc. team
©brandiebairdphoto

El colágeno -un subproducto de la industria cárnica- se utiliza ampliamente en varias categorías en un mercado muy lucrativo que asciende a unos 8.400 millones de dólares. La demanda de este ingrediente está aumentando debido a su uso común en texturizadores de alimentos, estabilizadores de vacunas, cápsulas de píldoras y la clarificación del vino y la cerveza, entre muchos otros. Sin embargo, en la actualidad la proteína solamente se encuentra en los animales, por lo que varias empresas biotecnológicas emergentes están trabajando para eliminar la crueldad animal de la ecuación, entre ellas Geltor y Aleph Farms.

“Este logro sólo demuestra que tenemos un camino y que ahora hemos puesto los peldaños para un futuro sostenible de la producción de proteínas”.

Aunque otras empresas utilizan la fermentación y el colágeno de origen vegetal, Jellatech afirma que estas aplicaciones son más limitadas, ya que no son bioidénticas a las del colágeno de origen animal y, por tanto, no pueden ofrecer la misma funcionalidad. Este es el problema que Jellatech ha podido resolver con su tecnología de colágeno de origen celular.

Jellatech collagen in packaging
©brandiebairdphoto

La directora general, Stephanie Michelsen, comenta: “Cada vez es más evidente que tenemos que cambiar muchas de nuestras prácticas actuales y la forma en que sostenemos nuestro planeta. Este logro demuestra que tenemos un camino y ahora hemos puesto los peldaños para un futuro sostenible de la producción de proteínas.”

El científico principal Christopher Gilchrist afirma: “La formación de colágeno es un proceso complejo que requiere una maquinaria especializada que sólo se encuentra en las células de los mamíferos. Estamos trabajando para aprovechar la capacidad innata de estas células para producir colágeno bioidéntico al nativo y hacerlo de forma sostenible y sin animales.”

Jellatech Inc. team
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“Estamos encantados de ver que nuestro colágeno derivado de células parece bioidéntico al colágeno derivado de animales. Por ello, tenemos un amplio abanico de interesantes aplicaciones, desde la biomedicina hasta la cosmética, pasando por la alimentación y las bebidas”, añade Rob Schutte, director científico.

La carrera por salvar nuestro planeta y a sus habitantes está en marcha; empieza por la alimentación, pero va mucho más allá, dice Jellatech. Y es cierto que el uso de animales y la crueldad hacia ellos es omnipresente. Inversores e innovadores como estos deben seguir encontrando soluciones sin animales en todos los ámbitos.

Para saber más, visite www.jellatech.com

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