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¿Deberíamos utilizar “nombres de carne» para los productos vegetales?

Hoy en día, los consumidores pueden acceder a una amplia variedad de opciones sin carne ni productos lácteos, y los supermercados ofrecen desde salchichas vegetales hasta yogures. Sin embargo, algunas organizaciones y gobiernos han expresado su preocupación por la denominación de estos productos. Argumentan que cuando los productos de origen animal y vegetal comparten etiquetas similares, los consumidores no pueden diferenciarlos. Pero, ¿se confunden los consumidores cuando los productos vegetales …

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Declaraciones del CEO: Revo Foods y Kynda Biotech sobre la micoproteína, la carne vegana del bosque

En esta entrega de la serie «Declaraciones de consejeros delegados: lo que entusiasma, conmueve y motiva», en la que nuestra plataforma en alemán entrevista a consejeros delegados sobre temas de actualidad, vegconomist habló con Robin Simsa, consejero delegado de Revo Foods, y Daniel MacGowan- von Holstein, consejero delegado de la empresa alemana Kynda Biotech GmbH. Ambas empresas están especializadas en productos alternativos a base de micoproteínas y lo ven como …

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El programa nutricional del USDA para mujeres y niños con bajos ingresos incluye ahora productos lácteos vegetales

La Administración Biden-Harris, en colaboración con el Servicio de Alimentación y Nutrición (FNS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, ha anunciado importantes actualizaciones del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), entre las que destaca la incorporación de yogures y quesos vegetales. Las revisiones, basadas en las últimas recomendaciones científicas tanto de la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina (NASEM) como de las …

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El éxito de los platos plant-based en colegios: Entrevista con la responsable del programa ProVeg UK’s School Plates

«Empezamos en 2018 con una autoridad local asociada en el Reino Unido. Seis años después, trabajamos con una cuarta parte de todas las autoridades locales del Reino Unido. Eso es alrededor de 6.300 escuelas, más de un millón de comidas al día en las que estamos influyendo, y más de 12 millones de comidas que hemos cambiado de a base de carne a a base de plantas. Parece que funciona», …

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La revista TIME reconoce a Josh Tetrick, CEO de Eat Just, entre los 100 líderes climáticos más influyentes en los negocios para 2023

La revista TIME ha dado a conocer su lista de los 100 líderes climáticos más influyentes del mundo empresarial para 2023, en la que reconoce a personas que han demostrado una contribución sustancial a la lucha contra el cambio climático. El proceso de selección, llevado a cabo durante varios meses por los editores de TIME y expertos internos en clima, dio prioridad a los logros mensurables dentro de los sectores …

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Aprovechar el mercado nigeriano de alimentos vegetales

Con un rico patrimonio alimentario, una economía en desarrollo, una expansión en alimentación y bebidas y un impresionante crecimiento demográfico, Nigeria es un país al que hay que seguir de cerca en su lucha por transformar el sistema alimentario. Aunque con un gran potencial, el mercado de alimentos vegetales del país africano no ha empezado a despegar hasta hace poco, y VeggieVictory se ha convertido en el primer restaurante y …

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Superar las pruebas como desarrollador de productos vegetales

La industria alimentaria es un hueso duro de roer en el mejor de los casos. Si a eso le añadimos un sector tan competitivo y aún inmaduro como el de los productos vegetales, el reto es aún mayor. Pero, ¿y si la vía tradicional de las startups no es la más adecuada para ti? ¿Y si eres un innovador en solitario con una idea sobresaliente y nuevo en el sector alimentario?

Anthony England, doctor en química y desarrollador de productos. El Dr. England está desarrollando actualmente un producto alimentario de origen vegetal que espera pueda cambiar la percepción que algunos consumidores tienen de la alimentación y la nutrición. Como innovador en solitario, el Dr. England quiere llevar su producto al siguiente nivel de desarrollo y, con el tiempo, al mercado de masas.

En su última entrevista del New Food Hub (NFH), ProVeg International se pone al día con el Dr. England para descubrir la realidad de ser un desarrollador de productos vegetales en solitario.

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Dr Anthony England, imagen cortesía de ProVeg International

«Durante los encierros de COVID-19», cuenta el Dr. England a NFH, «mi transformación física en curso y el paso a una alimentación mejor, basada sobre todo en plantas, encendieron mi interés por jugar con los ingredientes alimentarios y me llevaron a crear algo novedoso y nutritivo.»

«Mi producto evolucionó gradualmente», prosigue, «hasta que empecé a preguntarme por qué no existía ya un producto nutritivo tan obvio (para mí). Es un producto que beneficia tanto a las personas como al planeta. Y ese producto es… La gran revelación: un innovador producto horneado a base de plantas».

«No soy Agatha Christie, pero aquí es donde espero que los lectores me perdonen un poco de misterio. No para crear un cliffhanger, sino por la necesidad de mantener el secreto y la propiedad intelectual pendiente en esta primera fase. Me gustaría que las cosas fueran diferentes. Me gusta ser un libro abierto, pero aún no puedo permitirme hablar libremente de los detalles».

El obstáculo del Dr. England es compartido por los desarrolladores de productos de toda la industria alimentaria. Les gustaría contárselo a todo el mundo para captar el interés general y oportunidades de financiación, pero no pueden hacerlo hasta que la propiedad intelectual o los acuerdos de confidencialidad estén en vigor. Entonces, ¿por qué la protección de la propiedad intelectual es hoy un problema para los creadores de productos? ¿Tiene el Dr. England algún consejo para las empresas en situaciones similares?

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«Con mi producto, que no es una invención de alta tecnología imposible de copiar, sino un concepto alimentario único, las patentes pueden no ser la opción más eficaz, ya que podría ser difícil establecer una defensa sólida de la patente. Además, las patentes pueden ser costosas para los inventores en solitario, sobre todo cuando los primeros ingresos no están garantizados.»

«En lugar de confiar en las patentes», afirma, «asegurarse una ventaja de ser el primero mediante asociaciones estratégicas podría ser un enfoque más valioso. Asociándome con el socio adecuado, puedo acelerar el proceso de comercialización y establecer una sólida posición en el mercado.»

Si usted está en el mundo del desarrollo de productos vegetales, probablemente sea consciente de la naturaleza competitiva del sector. ¿Qué consejos da la Dra. England para sortearla?

«No soy un experto en patentes alimentarias», responde, «pero tengo experiencia con otros tipos de patentes. Proteger la propiedad intelectual, especialmente en las primeras fases del desarrollo de un producto alimentario, puede resultar caro y poco satisfactorio.

«La realidad para un nuevo negocio/desarrollador de productos en la competitiva economía actual es a la vez desafiante y estimulante. En un mercado saturado de innumerables productos, destacar y conseguir que tu producto sea elegido puede ser desalentador. Sin embargo, es precisamente este reto lo que hace que el viaje sea gratificante.

Aprovechar los ingredientes vegetales de forma innovadora

«Soy un firme partidario de aprovechar de forma innovadora el potencial de ingredientes vegetales de uso común, rentables y muy nutritivos», afirma. Al reimaginar las posibilidades nutricionales de estos ingredientes, estoy elaborando un producto que se sostiene por sí mismo, llenando potencialmente un espacio en blanco en el mercado al ofrecer una experiencia novedosa a los consumidores».

«Para navegar por esta realidad, entiendo la importancia de llegar a las personas adecuadas, en particular a los responsables de categoría de los supermercados y otros puntos de venta. Estos «guardianes» son los principales responsables de la toma de decisiones y tienen el poder de presentar productos originales a sus clientes. Entablar relaciones con ellos, comunicar eficazmente el valor y el potencial de mi producto y mostrar su carácter distintivo serán pasos cruciales para ganar su interés y apoyo», añade el Dr. England.

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¿Por qué quieren los consumidores chocolate vegano?

La industria del chocolate de origen vegano se está disparando, y se espera que alcance los 4.000 millones de dólares en 2032. Pero, ¿por qué? ¿Qué factores de consumo están provocando el crecimiento del mercado? En su último artículo de New Food Hub, ProVeg International investiga los principales factores que impulsan al consumidor en la creciente industria del chocolate vegano. Con este conocimiento, las empresas pueden entender mejor cómo acercarse …

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¿Qué quieren los consumidores de las proteínas vegetales?

Estamos en una época en la que la investigación sobre ingredientes vegetales para proteínas alternativas está en auge. Nunca antes había habido tanta innovación en el ámbito de las proteínas vegetales, con ingredientes novedosos que se utilizan para elaborar productos que no se habrían podido imaginar hace 50 años (como el jackfruit y la micoproteína).

ProVeg International ha publicado recientemente un artículo en su New Food Hub, que profundiza en el mercado de los ingredientes proteínicos alternativos. El artículo trata de entender este sector en auge, con el objetivo de dotar mejor a los productores de proteínas alternativas de los conocimientos necesarios para impulsar las ventas de sus productos.

Entonces, ¿qué quieren realmente los consumidores de los ingredientes proteínicos de origen vegetal? Averigüémoslo.

Sabor y textura superiores

Más que nada, los consumidores flexitarianos quieren ingredientes proteicos vegetales que puedan contribuir a que los productos sean tan sabrosos como los de origen animal, con una textura y una funcionalidad igualmente deseables.

Imagen: Unsplash/LikeMeat
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De hecho, el sabor es el factor más importante que influye en los consumidores a la hora de comprar productos vegetales. Joe Formanek, Director de Innovación de Ingredientes de Ajinomoto Health & Nutrition, explica: «Los consumidores quieren un producto que se comporte igual que su modelo de origen animal, lo que significa [por ejemplo] que una hamburguesa de origen vegetal debe generar los mismos aromas y sabores, y desarrollar el mismo aspecto y sensación de cocinado que el original. Aquí es donde entra en juego la ciencia de los alimentos, y donde es esencial comprender los ingredientes que aportan estas cualidades».

Jonathan Sliney, Director de Reglamentación y Nutrición de Heura, añade: «A la hora de seleccionar las proteínas, tenemos en cuenta aspectos como el contenido proteínico, la calidad, la textura, el sabor y el aspecto, entre otros. Algunas tienen un sabor muy fuerte o colores oscuros, y las descartamos para elaborar pollo o pescado de origen vegetal, que tienen una base muy neutra. En cambio, en el caso de la carne de vacuno de origen vegetal, podemos permitirnos un punto de partida más coloreado, ya que el producto final es rojo. Elegir la proteína correcta es clave para conseguir la textura y fibrosidad deseadas, por eso varía de un producto a otro».

Ingredientes saludables

El sabor no lo es todo. Los consumidores también quieren proteínas vegetales saludables. De hecho, una encuesta reciente entre consumidores europeos reveló que la salud es el segundo factor más importante para los compradores de alimentos vegetales. Los encuestados también declararon que para ellos es importante que los alimentos vegetales que eligen sean frescos (tercer puesto de la clasificación), no tengan aditivos ni ingredientes artificiales (cuarto puesto de la clasificación) y sean baratos (quinto puesto de la clasificación). Los aspectos éticos, como el medio ambiente y el bienestar de los animales, ocupan los puestos sexto y séptimo.

Los aspectos de salud y aditivos están claramente relacionados con el tema de las etiquetas limpias, que preocupa cada vez más a los consumidores, especialmente cuando se trata de proteínas vegetales, que suelen tener una lista de ingredientes bastante larga.

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