• Bolt Threads: “Trabajando para diseñar versiones más sostenibles de los materiales que la gente ya conoce y ama”



    Bolt Threads saltó a la fama en el mundo de la moda con su innovador producto de cuero alternativo Mylo, el “unleather” gloriosamente fabricado a partir de estructuras fúngicas de micelio, que recientemente ha recibido una prestigiosa certificación vegana.

    “En Bolt Threads estamos orgullosos de liderar el movimiento para crear estas alternativas necesarias a los materiales tradicionales utilizando ciencia avanzada y soluciones de base biológica”.

    Tras un consorcio recientemente formado por empresas icónicas como Adidas, Kering, Lululemon y Stella McCartney, el “unleather” de hongos Mylo sigue llegando a las estanterías y a las pasarelas de todo el mundo, y pronto se anunciarán muchas más.

    © Stella McCartney
    © Stella McCartney

    Mientras Bolt Threads busca expandirse y seguir escalando con Mylo, la compañía ha anunciado una nueva colaboración con la casa de moda Ganni para crear productos basados en Mylo como parte de una colección de 2022. A través de esta colaboración con Ganni se compromete a terminar el uso de cuero virgen en el calzado y los accesorios para 2023.

    Con Bolt Threads y Mylo en pleno auge, vegconomist tuvo el placer de hablar por fin con el director general de Bolt Threads, Dan Widmaier.

    Mylo bag ©Bolt Threads
    Mylo bag ©Bolt Threads

    ¿Qué es Bolt Threads y qué fabrica?

    Bolt Threads es una empresa de soluciones materiales con sede en Emeryville, California. Somos un equipo de científicos e ingenieros que trabajan para diseñar versiones más sostenibles de los materiales que la gente ya conoce y ama. Nuestra misión es producir materiales mejores para un mundo mucho mejor, y una de las formas en las que hemos hecho realidad esta idea es produciendo Mylo™, una alternativa de las pieles animales y sintéticas, basada en el micelio.

    “Nuestra misión es crear materiales mucho mejores para un mundo mucho mejor”

    Su piel de hongo Mylo ha generado mucha expectación en el sector, ¿por qué le gusta a la gente y cómo se fabrica?

    La industria está experimentando un fuerte cambio de actitud hacia los biomateriales y es una tendencia que ha llegado para quedarse. Estamos empezando a ver cómo fructifican más asociaciones basadas en la ciencia, con grandes marcas que invierten mucho en la creación de prácticas de moda más respetuosas con el medio ambiente.

    El consumidor actual se preocupa por la sostenibilidad y las compras éticas, y exige que las marcas que compra tomen decisiones que se ajusten no solamente a su estética, sino también a sus valores.

    ©Bolt Threads
    ©Bolt Threads

    Mylo es un material fabricado a partir de micelio que tiene el aspecto y el tacto del cuero. Cuando se tiene un trozo de Mylo en la mano, es sustancial, cálido, flexible y suave, igual que el cuero tradicional de origen animal. Tiene la estética y el rendimiento necesarios para crear ofertas únicas y codiciables sin ninguno de los animales necesarios para el cuero tradicional.

    “Este proceso dura menos de dos semanas frente a los años que puede llevar la cría de ganado”.

    Para fabricar nuestro material Mylo, empezamos reproduciendo lo que ocurre en el suelo del bosque en un entorno interior controlado. Tomamos células de micelio y las alimentamos con serrín y materia orgánica, luego colocamos todo eso en una bandeja mientras controlamos la humedad y la temperatura, entre otras variables. Este proceso dura menos de dos semanas frente a los años que puede llevar la cría de ganado. El micelio utilizado para Mylo se cultiva en instalaciones de cultivo vertical de interior que funcionan al 100% con energía renovable.

    Una vez cosechado el micelio, el material restante se convierte en compost. A continuación, procesamos y terminamos esa hoja de micelio empleando la química verde.

    ©Bolt Threads
    ©Bolt Threads

    Se han asociado con marcas de moda mundiales como Adidas y Stella McCartney; ¿cuál ha sido la colaboración más impactante para la empresa hasta ahora, y por qué?

    El Consorcio Mylo es una asociación única y de colaboración con cuatro empresas emblemáticas: adidas, Kering, lululemon y Stella McCartney. Hemos tenido el honor de trabajar con todos estos sólidos socios y los hemos seleccionado por la excepcional calidad de sus productos, su impactante alcance global y su probado compromiso con la innovación y la sostenibilidad.

    “Stella ha sido fundamental para dar vida a Mylo”

    Cada socio ha sido impactante a su manera. Tenemos la suerte de haber colaborado a menudo con Stella a lo largo de muchos años, incluyendo su vestido Gold en el MoMA y el vestido de tenis adidas by Stella McCartney, ambos hechos con nuestra Microsilk, y el reciente debut de sus magníficas prendas, un top bustier y unos pantalones utilitarios, así como el bolso Frayme Mylo, que fue el primer producto Mylo que apareció en la pasarela.

    Stella ha contribuido decisivamente a dar vida a Mylo, aportando sus comentarios críticos en muchos momentos del proceso para ayudar a convertirlo en el material de alta calidad que es hoy.

    ©Adidas
    ©Adidas

    Las adidas Stan Smith Mylo son la encarnación física del compromiso de adidas de encontrar respuestas innovadoras a la pregunta de cómo hacer nuestro futuro más sostenible. Estamos encantados de que el equipo haya optado por diseñar Mylo en su icónica silueta Stan Smith, una decisión intencionada para acelerar el despliegue de Mylo, hacer que la innovación sea accesible a más personas y crear un impacto más inmediato y significativo en el medio ambiente. Esta aceleración de Mylo en los productos de calle y al por menor, con un lanzamiento comercial pendiente, ofrecerá a los consumidores más opciones sostenibles en la estética del diseño que conocen y aman.

    Los diseñadores de Lululemon han incluido Mylo en una colección de yoga, centrándose en las asas tejidas y los tiradores trenzados para servir a un propósito funcional y experiencial. La marca también reveló un concepto de esterilla de yoga tejida, utilizando el material de una manera totalmente nueva, experimentando con diferentes patrones y detalles de diseño tejidos para complementar la colocación de las manos y los pies durante una práctica de yoga. Esta colaboración fue significativa, ya que demostró la emocionante versatilidad y las posibilidades del material Mylo.

    Lulemon / Bolt Threads
    Lulemon / Bolt Threads

    ¿Qué ventajas ofrecen sus materiales a los fabricantes?

    Mylo tiene la estética y el rendimiento requeridos por las mejores marcas para crear ofertas únicas y codiciables sin ninguno de los animales necesarios para el cuero tradicional. Nuestro objetivo es ofrecer a los consumidores y a los fabricantes una alternativa sin animales a la piel tradicional que no sacrifica la calidad.

    ¿Cómo se comparan sus materiales con sus homólogos convencionales en términos de precio y escalabilidad?

    Conseguir que nuestro material llegue a las manos de más consumidores es uno de los principales objetivos de Mylo y estamos trabajando para aumentar la escala y el suministro, de modo que podamos colaborar con más diseñadores y, finalmente, alcanzar la paridad de precios con la piel tradicional y otras alternativas al cuero.

    Estamos desarrollando una nueva cadena de suministro de categoría mundial para fabricar Mylo a escala comercial, aumentar el suministro y colaborar con aún más marcas y diseñadores en el futuro.

    ©Bolt Threads
    ©Bolt Threads

    ¿Qué innovaciones tienen actualmente en la cartera de productos?

    Actualmente, estamos centrados en trabajar con nuestros socios del consorcio para llevar sus productos Mylo a los consumidores. Desde nuestra fundación, el plan para nuestro material Mylo ha sido ampliar la producción de millones de metros cuadrados a un coste y una calidad que sean competitivos con otros materiales actuales. Estamos trabajando intensamente en la construcción de esa cadena de suministro para que todos los diseñadores y consumidores que quieran acceder a Mylo lo consigan.

    ¿Qué les diría a los fabricantes que todavía utilizan cuero convencional y pieles de animales, a pesar de los datos sobre su efecto en el medio ambiente y la crueldad con los animales?

    A medida que la población mundial crece en más de 80 millones de personas cada año, nos enfrentamos a una restricción cada vez mayor de los recursos naturales. Lo que funcionó para mil millones de personas no funcionará para 10.000 millones en este planeta.

    ©Bolt Threads
    ©Bolt Threads

    Este aumento de la demanda de artículos de cuero no puede satisfacerse empleando la tierra y el agua que se necesitan para criar el ganado. Necesitamos alternativas más inteligentes y sostenibles. En Bolt Threads estamos orgullosos de liderar el movimiento para crear estas alternativas necesarias a los materiales tradicionales usando ciencia avanzada y soluciones de base biológica.

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