Sociedad

Editorial: Anne Palermo, Aqua Cultured Foods

Anne Palermo, de Aqua Cultured Foods, comparte su opinión sobre la actual narrativa de la supuesta ralentización de la categoría de la alternativa a la carne.

El bombo de la “ralentización” del sector de la carne de origen vegetal no tiene sentido: El planeta depende de nuestro éxito

Las empresas de investigación, los analistas financieros, los expertos en negocios y los periodistas que los amplifican han contribuido a una gran cantidad de pesimismo sobre la industria de la carne alternativa en los últimos meses. El declive de la fortuna de las empresas que cotizan en bolsa, el rendimiento mediocre de las líneas de productos propiedad de las megacorporaciones y el estancamiento de las ventas tras la pandemia provocaron titulares engreídos de que el mercado de la carne vegetal se había esfumado como el aceite de coco de una hamburguesa vegetariana sangrante.

Resulta sorprendente que la predicción de la desaparición de los productos vegetales se convierta en una profecía autocumplida. Cuando la cobertura de la prensa es negativa, los inversores, distribuidores y consumidores empiezan a dudar. La financiación de las empresas se reduce (o no se consigue) y las ventas de los productos que ya están en el mercado se hunden. Los informes del sector hacen hincapié en las cifras decepcionantes. Esto desencadena más cobertura negativa, más dudas por parte de los inversores y el público, y así sucesivamente.

Aqua Cultured Foods
©Aqua Cultured Foods

Es justo criticar a la industria, a las empresas que participan en ella y a los productos que se venden en los mostradores de comida rápida y en las estanterías de los supermercados. Es válido preguntarse si las carnes de origen vegetal pueden conquistar a los consumidores flexitarianos. Los productos no son perfectos, y algunos son mediocres en el mejor de los casos.

Pero no olvidemos que estos productos son todavía la versión 1.0 de las carnes alternativas. Se lo aseguro: lo mejor está por llegar.

La I+D requiere tiempo y dinero. La ampliación requiere aún más. Hoy en día se están produciendo avances en los laboratorios, pero aún faltan años para que lleguen a los restaurantes, a los servicios de alimentación o a las cocinas domésticas.

Además de los obstáculos científicos, hay otros reglamentarios, especialmente en el caso de la carne cultivada con células, que también alargan los plazos. La infraestructura intermedia de distribución y suministro aún está en fase de construcción.

Aqua Cultured Sliced Fish Filet
©Aqua Cultured Foods

Las proteínas derivadas de la fermentación, como las nuestras, se enfrentan a muchos menos obstáculos y son muy eficientes en cuanto a recursos, escalables y rentables. En el caso de la carne y el marisco de origen vegetal, la tecnología y los ingredientes mejoran constantemente y, a su vez, mejoran enormemente el sabor, la textura y el valor nutricional.

La versión 2.0 mejorará enormemente, pero si estamos demasiado enfrascados en el pesimismo, puede que nunca llegue a producirse. Y eso supone una auténtica catástrofe para el planeta.

Hay dos cosas que me quitan el sueño.

Una es el crecimiento de la población, que se espera que llegue a casi dos mil millones en los próximos ocho años.

La segunda es la devastación medioambiental que se está produciendo en nuestros océanos.

Gran parte de esos dos mil millones nacerán en China y el sudeste asiático, lugares en los que la demanda de marisco ya ha agotado la oferta. Un informe reciente mostraba que China es responsable de cerca del 80% de la (sobre)pesca en la costa del Pacífico de Sudamérica, habiendo erradicado en gran medida las poblaciones de peces en las aguas de su propia costa.

Aqua Cultured Seafood Appetizer
©Aqua Cultured Foods

Entre el auge de la población y el crecimiento de la clase media, se prevé que el consumo de marisco y carne en Asia aumente un 33% para 2030.

Es una catástrofe mundial, incluso ahora, y se intensificará con el aumento de la demanda. Enormes franjas de la población ya obtienen su principal proteína del océano. Es posible que no tengamos otra opción que los análogos, porque en 2030 ya no habrá muchos peces en el mar. De lo contrario, podríamos estar ante una hambruna masiva.

Los comentarios sobre la carne alternativa no dicen nada sobre este punto. ¿Qué pasa si la industria realmente se derrumba y fracasa?

Según el Boston Consulting Group, la inversión en alternativas a la carne y los productos lácteos contribuye mucho más a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y a evitar el cambio climático que los edificios ecológicos o los coches de emisiones cero. El futuro de todo el planeta, y de la humanidad, puede depender de que se financien y comercialicen agresivamente proteínas alternativas. Puede ser la única manera de evitar el colapso medioambiental y alimentar a la gente de forma sostenible.

Anne Palermo es la directora general y cofundadora de Aqua Cultured Foods, una de las principales empresas de alimentación del futuro en el ámbito de las proteínas alternativas. Tras cerrar la mayor ronda de pre-semillas en el ámbito de la alimentación alternativa, Anne se centra en utilizar la novedosa tecnología de fermentación de Aqua para introducir en el mercado alternativas nutricionalmente superiores, hiperrealistas y con cortes enteros de marisco. Anne comenzó su carrera en las finanzas antes de hacer la transición a la tecnología de los alimentos, la ciencia de los alimentos y la innovación culinaria con el lanzamiento de su primera empresa CPG. Allí desarrolló una tecnología patentada relativa a los procesos de fabricación y las fórmulas de los productos utilizados en una plataforma de aperitivos de alto contenido proteico. Rápidamente, hizo crecer la empresa hasta alcanzar una cifra multimillonaria.

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