• VFC: “Tenemos una Misión Bastante Simple, Encarar a la Industria del Pollo”



    Es difícil no exagerar el potencial de VFC, la nueva empresa de Matthew Glover, y no entusiasmarse con lo que el futuro nos depara. Es aún más emocionante si consideramos el éxito global de los otros proyectos de Glover, que incluyen Veganuary y Veg Capital.

    Como dijimos antes, esto va a ser enorme.

    Habiendo ya lanzado con éxito en el Reino Unido con planes de expansión internacional, los fundadores Matthew Glover y el chef Adam Lyons planean interrumpir la cría intensiva de pollos en el Reino Unido y más allá, con la intención de lograr la paridad de precios y eventualmente tener un mejor precio que el pollo frito convencional. Se puede decir que VFC tiene una agenda llena este año.

    Matthew tuvo la amabilidad de tomarse un tiempo para charlar sobre el pollo.

    Por favor, preséntenos su nueva marca. ¿Qué es VFC como concepto y cuál es su misión?
    Vegan Fried Chick*n – es el mejor pollo frito que habrías probado, pero vegano. Lo hemos lanzado en el Reino Unido e incluye filetes picantes y originales, bocados y comidas preparadas que incluyen patatas fritas y una salsa barbacoa. Tenemos una misión bastante simple, y es enfrentarnos a la industria del pollo y, en última instancia, salvar a las gallinas de la crueldad de la cría industrial.

    ©VFC

    Hablando de misión, ¿por qué es tan importante para ti ser una marca alineada con la misión?
    Las gallinas son, por mucho, los animales terrestres más explotados del planeta, con alrededor de 70.000 millones de animales sacrificados cada año como alimento. La gran mayoría de estos animales se crían en granjas industriales intensivas, como la que visitamos recientemente en el Reino Unido. Como equipo, nos centramos en reducir el sufrimiento de los animales, así que cada vez que convencemos a una persona para que cambie de un pollo basado en la crueldad a un pollo vegano, estamos logrando nuestra misión.

    ¿Cuáles son sus ambiciones para el VFC en términos de alcance, disponibilidad, precio y audiencia?
    En última instancia, queremos crear una compañía con un alcance global, que compita con el pollo convencional en precio, conveniencia y sabor. Hemos empezado como una marca D2C para la fase de lanzamiento de la prueba de concepto, pero prevemos estar en el servicio de alimentos y en la venta al por menor muy pronto, y ya tenemos el interés de los mercados extranjeros.

    ¿Cómo se financia el VFC?
    Hay rumores que dicen que somos un banco financiado por la mafia vegana, pero preferiría no comentar sobre esto.

    © VFC

    ¿Cuándo lanzó VFC? Cuéntenos un poco sobre su historia hasta ahora.
    Empezamos la compañía en septiembre y la lanzamos el 20 de diciembre, así que todavía es muy pronto. En retrospectiva, deberíamos haber tardado un poco más en prepararnos, pero no queríamos perdernos Veganuary. Hemos luchado un poco para hacer frente a la demanda, con 200 pedidos saliendo cada día y asegurando nuestra primera lista con The Vegan Kind Supermarket. Y aún no hemos empezado a hacer publicidad, así que estamos muy contentos de haber tenido tanto interés desde el principio.

    ¿Puede contarles a nuestros lectores cómo se conocieron?
    Jane y yo solíamos visitar el restaurante de Adam y nos convertimos en asiduos. Conocimos a Adam y a su esposa Katie y a todo el personal, y me convertí en adicto al pollo frito vegano del menú. Cuando nos obligaron a encerrarnos, contacté a Adam, y tuvimos una llamada por Zoom. Le expresé mi pesar por no poder conseguir su VFC, así que me dijo que congelaría algunos y me enviaría una entrega. Era igual que el VFC que solía conseguir en el restaurante, así que llamé a Adam y le dije: “Tenemos que hablar”. Así es como empezó.

    Empezamos a hablar durante el verano, y como Covid seguía causando problemas en la hospitalidad, decidió cerrar el restaurante y convertirlo en un laboratorio de I+D, y en una unidad de producción.

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    Lo más interesante es la increíble historia de lo que ocurrió dentro de una granja de pollos. Cuéntanos lo que pasó y cómo esto afectó a la carrera de Adam.
    He estado encubierto en granjas industriales antes, y mi misión siempre se ha centrado en los animales. Me entusiasmó que Adam compartiera mi misión, así que aceptó venir conmigo a una granja de pollos. Se había vuelto vegetariano anteriormente después de hacer Veganuary, y acababa de cambiarse al veganismo, pero la visita a la granja realmente solidificó esa decisión para él. Ambos estábamos sorprendidos por lo que encontramos, y especialmente Adam, que había cocinado miles de pollos en su restaurante.

    Ahora ambos compartimos la misma misión: salvar a los animales.

    Háblenos de la audaz marca y por qué esto es parte integral del VFC.
    He bromeado unas cuantas veces que somos una marca global que opera desde la cocina de un pequeño restaurante en York. Nos interesaba crear una marca que pareciera que va en serio, porque vamos en serio. Contratamos a una gran agencia para crear una marca de alimentos éticos con un fuerte punto de vista que pueda capturar una audiencia flexitariana común y corriente. Sentimos que era importante ser audaces, confiados, vanguardistas y completamente honestos, ya que no hay suficientes marcas que hagan eso muy bien. Nuestra marca es sobre la rebelión positiva, y hay muchos rebeldes que quieren unirse a nosotros en este viaje.

    © VFC

    ¿Qué hay del producto en sí mismo? ¿Nos puede decir cómo se hace?
    Nuestros trozos de pollo frito vegano están hechos de proteína de trigo en una capa de copos de maíz fritos y crujientes. Y son hechos por chefs en nuestro restaurante en York.

    Matthew, ¿qué aprendió en particular de su experiencia en sus otros proyectos veganos como Veganuary y Veg Capital, y cómo se utilizaron estas lecciones para formar esta nueva empresa?
    He aprendido mucho de ambas empresas. Con Veganuary, nos centramos principalmente en el lado de la demanda, animando a la gente a cambiar de productos animales a productos veganos. En los primeros días, estaba claro que si los alimentos veganos que se ofrecían no eran lo suficientemente buenos, era más difícil mantener a la gente a bordo. A través de Veg Capital, empecé a trabajar en el lado de la oferta, y ayudando a las empresas veganas prometedoras a acceder a capital para crecer y así poder ayudar a bajar el listón de las personas interesadas en una dieta vegana.

    Al hablar con estos inspiradores fundadores, quice involucrarme en una nueva empresa, por lo que me asocié con Adam en VFC.

    ¿Qué tan grande será tu participación en VFC?
    Tengo 48 años y creo que VFC es mi última aventura empresarial, así que me comprometeré a ello todo el tiempo que pueda. Es un cliché que los empresarios digan que piensan en grande, y la mayoría no lo hace. Tenemos grandes patrocinadores y hemos tenido un buen comienzo, así que haremos todo lo posible para ver a dónde nos lleva.

    No me interesa ganar millones, pero si podemos salvar millones de gallinas, me parece una causa digna.

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