Veronica Fil: El Mercado Vegano de Australia se está Calentando

Veronica Fil

Chicos, os lo dije. El mercado vegano australiano está a punto de hacerse enorme. Con las fronteras del país cerradas, las empresas de alto potencial no han tenido más remedio que refugiarse y construir sus negocios en su propio país.

Esto ha frenado la “fuga de cerebros” del país; de repente, todo ese talento se queda en vez de salir al extranjero a explorar (lo que se percibe como) mayores oportunidades.

Al mismo tiempo, los asuntos relacionados con la seguridad alimentaria y la cría de animales se han convertido en un tema de conversación en los hogares, y esa toma de conciencia generalizada ha dado lugar a un crecimiento acelerado del sector vegetal nacional. Si bien la industria ya estaba empezando a cobrar impulso antes de la covid, este nuevo clima mundial ha acelerado el proceso de manera significante.

©Fenn Foods

Hemos visto más y más noticias positivas con respecto a lo ‘plant-based’ que han salido de Australia en los últimos meses, como el anuncio de Fenn Foods de que se convertirá en un país neutral en cuanto a las emisiones de carbono, y las investigaciones que sugieren que Australia es ahora el segundo país más popular del mundo para el veganismo. La semana pasada fue igual:

 

  • Pizza Hut anunció la adición de alas veganas a su menú. Esto se basa en sus actuales elementos de menú vegano, que fueron revelados en 2019 y sugiere que los consumidores están respondiendo bastante bien a los cambios. (Nota para Pizza Hut: cuando estés listo para resolver tu situación de queso vegano con una opción nutritiva, te cubrimos las espaldas).

 

  • V2food, la respuesta australiana a las alternativas de carne realistas de Impossible, aseguró 77 millones de dólares en fondos de la Serie B. La empresa ya ha tenido un éxito fenomenal este año al llevar sus productos al público australiano en general, a través de asociaciones estratégicas con Hungry Jacks (la versión local de Burger King), Marley Spoon y minoristas de supermercados.

 

  • NuYu lanzó su gama premium de alternativas de leche de origen vegetal, hecha de avena y nueces, incluyendo macadamia, pistacho, almendra y anacardo. Con las directrices nacionales de salud todavía empujando la vieja propaganda de “consumir lácteos todos los días”, el mercado alternativo de leche de Australia aún no está ni cerca del punto de saturación.
© NuYu

¿Será que Australia se está dando cuenta por fin de su potencial como actor global en la economía basada en las plantas?

En términos de tamaño de mercado, el país todavía es pequeño en comparación con, por ejemplo, el Reino Unido o los Estados Unidos. Pero debido a su proximidad geográfica a Asia -región en la que el mercado de las proteínas alternativas se está volviendo más difícil- se está convirtiendo en un semillero de oportunidades para las nuevas empresas de alimentos. Y créanme: los inversionistas se están dando cuenta. Sólo en la última semana me han contactado tres inversores diferentes que tienen en la mira a las ‘startups’ australianas de productos a base de plantas, una clara indicación de que los inversores se están preparando para morder. Afortunadamente, los australianos están acostumbrados a nadar con los tiburones.

Ha pasado un año desde que mi pareja y yo dejamos Australia para lanzar nuestra propia empresa ‘plant-based’ en los EE.UU. En ese momento nos preguntamos cuántos años le tomaría al mercado australiano ponerse al día, y a la demanda de los consumidores alcanzar un nivel que justificara que trajéramos nuestros productos a casa. De repente creo que podría ser mucho más pronto de lo que esperábamos.